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Retours d’un séjour à Londres

Cet été, ma chérie et moi, nous nous sommes organisés une escapade de 3 jours à Londres. Aimant partager tout et n'importe quoi ici, je me suis dit qu'il serait bon d'en faire un billet. Vous trouverez ci-dessous notre parcours avec ce qui nous a plu, moins plu et ce que nous avons noté pour la prochaine fois.
Bonne lecture !

1er jour

Lyon -> London

4h55, départ de Lyon. Nous prenons la navette pour nous rendre à l'aéroport de Lyon Saint-Exupéry (24,50€ aller/retour par personne). Nous n'avons pas de bagages si ce n'est un petit sac chacun donc pas besoin d'arriver 3 heures à l'avance pour les enregistrer.
À 7h10, nous décollons sous un ciel plutôt dégagé. Après un trajet d'1h30, nous arrivons sous un ciel nuageux à London Gatwick à 7h40, heure anglaise (1 heure de décalage en Angleterre si l'heure d'été est active en France). Nous procédons à l'échange de notre provision d'euros en pounds au bureau de change de l'aéroport. Pour rejoindre le centre-ville, nous prenons une navette Easy Bus (≈ 25€ aller/retour par personne), plus longue mais moins onéreuse que la navette de Gatwick Express.
À noter que lorsque nous avions planifié notre voyage, Easy Bus était moins cher, mais il semble que ça ne soit pas toujours le cas. De plus, le bus s'arrête à West Brompton où il faut prendre les transports (métro ou bus) pour rejoindre le centre, là où le Gatwick Express nous dépose en plein centre, à Victoria Station. À vous de voir ce qui vous parait le plus adapté.
En ce qui nous concerne, nous regrettons un peu ce choix d'une arrivée à Gatwick et navette au lieu d'une arrivée à Londres City, le rapport temps/prix ne nous semblant au final pas optimal.

Photo du métro de West Brompton de Londres

Arrivée dans le centre et passage à l'hôtel

Après 1h30 passées dans la navette nous amenant à Londres, un premier contact avec le métro londonien, le "tube" pour les locaux, pendant 20mn et 40mn de bus à impériale, il était temps pour nous de nous restaurer et réchauffer nos petits corps de français fraîchement débarqués de la côte d'Azur dans un fast-food typique : le Burger King (faute de pouvoir trouver mieux dans le quartier de Peckham). Nous passons ensuite à notre hôtel, la boule au ventre après les nombreux commentaires négatifs que nous avions lus avant de partir concernant les logements londoniens. Mais bonne surprise au final, l'hôtel est propre et les chambres refaites à neuf.

Nb : nous vous recommandons le Peckham Lodge (lien Booking.com).
Points positifs :

  • pas très cher (≈ 55€ par jour pour 1 chambre avec lit double)
  • accueil sympathique
  • chambres et salle-de-bain propres
  • bouilloire avec thé et café disponible pour un petit déj' rapide et pas cher

Points négatifs :

  • un peu loin du centre (pas de métro à proximité mais plusieurs lignes de bus desservant le centre - comptez 25mn)
  • insonorisation légère (bruit des sirènes des voitures de police/ambulances, nuisances dues au couloir et chambres voisines)

Photo du Tower Bridges de LondresLe Tower Bridge

Début des visites

Une fois nos bagages déposés, nous voilà enfin partis en vadrouille dans Londres. Après un arrêt impromptu par la Cathédrale de Southwark, notre première étape est le Tower Bridge, un impressionnant pont-levis encore en activité. Nous avons enchaîné juste à côté sur la visite du Tower of London, forteresse historique où sont conservés les bijoux de la couronne. La pluie était à nos côtés jusqu'alors mais nous avons eu l'agréable surprise de trouver le soleil à notre sortie. Nous avons ensuite pris la direction du quartier des affaires (la City) où nous avons pu apercevoir la Cathédrale Saint-Paul (malheureusement fermée en cette fin de journée). Bien fatigués par cette première journée, nous sommes partis à la recherche d'un coin pour grignoter un morceau, local si possible. C'est toujours dans le quartier de la City que nous avons trouvé notre bonheur, un pub servant des Fish & Chips ! Nous rentrons à l'hôtel relativement tôt afin de passer une bonne nuit après cette journée de presque 24h.

Photo du Buckingham Palace de LondresLe Bukingham Palace

2ème jour

Visites

C'est sous la pluie que nous quittons l'hôtel de bonne heure pour rejoindre le centre ville. Première étape du jour : trouver un coin pour prendre un petit-déjeuner british. Déception, nous ne sommes apparemment pas au bon endroit pour ça et nous finissons par prendre un café dans un  des nombreux fast-food de la ville. En effet, impossible de faire 2 pas sans tomber sur un Starbucks, un Prêt-à-manger ou un Caffé Nero. Nous faisons ensuite un petit tour à pieds autour de Big Ben et du Parlement du Royaume-Uni, à l'architecture gothique incomparable. Nous n'avons qu'à traverser la route pour visiter l'Abbaye de Westminster. Un gros quart d'heure d'attente et un prix d'entrée un peu élevé (18 pounds) que nous ne regretterons pas. Sitôt franchies les portes de l'abbaye, nous sommes ébahis par la richesse du lieu. Toutes les chapelles regorgent d’œuvres d'art en tous genres (sculptures, tableaux, caveaux funéraires...), quel dommage de ne pouvoir prendre aucune photo ! Nous vous recommandons cependant de prendre l'audio-guide (compris dans le prix de l'entrée). Ayant effectués notre séjour ici tout juste un an après le mariage de Kate et William, nous avons pu imaginer le duc et la duchesse de Cambridge remonter cette grande allée vers l'hôtel comme nous avions pu le voir en direct à la télé.
Lorsque nous quittons l'abbaye, nous longeons Saint James Park pour arriver à Buckingham Palace à 11h30, pile à l'heure pour assister à la relève des gardes. Après une grosse demi-heure de spectacle, il est temps pour nous d'aller manger. Petit passage par Piccadilly Circus avant de nous rendre au Hard Rock Cafe, en bons touristes qui se respectent.
L'après-midi, nous prenons la direction de Greenwich Village et de son fameux méridien situé dans l'Observatoire Royal, derrière le musée national de la Marine. Nous rencontrons notre première galère dans les transports, nous avions pris le métro jusqu'à Greenwich (New Cross Gate) mais au final, notre destination n'était joignable que via des bus. Petite info qui pourrait vous être utile, ne demandez pas le méridien mais plutôt le musée national de la Marine. Après avoir traversé le musée et escaladé la colline en direction de l'observatoire, nouvelle déception pour nous : pas grand chose à voir si ce n'est une vue panoramique sur les plaines du quartier et l'accès à la représentation physique du méridien est payante (7 pounds/personne). Si vous y tenez vraiment, vous pouvez réaliser une photo gratuite devant la ligne du méridien en passant par un petit portail situé au pied de l'endroit où se fait la photo officielle. Un peu démoralisés, nous ne nous sommes pas attardés plus longtemps à Greenwich et nous sommes rentrés pour être frais le lendemain.

Bilan

Ce que nous avons aimé :

  • l'architecture de Big Ben et du parlement
  • les richesses de l'Abbaye de Westminster
  • Saint James Park même si nous n'avons pas pris le temps de vraiment nous y attarder (les gardes ne nous auraient pas attendus pour procéder à leur relève)

Ce que nous avons moins aimé :

  • Piccadilly Circus : nous nous attendions à quelque chose de plus impressionnant que ce rond-point affublé de quelques publicités diffusées sur écrans géants
  • Greenwich : nous sommes peut-être passés à côté de cette visite mais ce que nous avons vu n'a pas été à la hauteur des attentes que nous portions à l'égard d'un lieu aussi réputé

Photo de Covent Garden à LondresCovent Garden

 3ème jour

Visites

Nous partons sous le soleil, direction Covent Garden, un marché couvert. Si vous avez des achats touristiques à faire, c'est le bon endroit. Ne vous faites pas avoir comme nous en allant dans la 1ère boutique en sortant du métro, mais marchez quelques mètres, derrière le marché (voir carte), où de nombreux stands de souvenirs proposent des articles à des prix défiant toute concurrence. Au début du marché se trouve le Royal Opera House de Londres que nous n'avons pas visité mais qui vaut quand même le coup d’œil (surtout la façade côté Bow Street).
Nous continuons notre route vers Trafalgar Square avec ses impressionnantes statues situées aux quatre coins de la place. De là, nous avions une vue panoramique sur l'église Saint Martin-in-the-Fields, la National Gallery, la National Portrait Gallery et le London Coliseum. Nous sommes ensuite passés par le Leicester Square pour accéder à Chinatown (le quartier chinois de Londres) situé dans le quartier de Soho (le Pigalle londonien).
Après une petite pause au Soho Square, nous repartons manger au Starbucks (très local, vous en conviendrez) en face du British Museum. Nous commençons à explorer la galerie publique du musée mais celui-ci étant immense, nous décidons (à regrets) de ne pas nous y attarder et de profiter du beau temps pour découvrir de nouveaux quartiers.
Nous nous rendons ensuite à Camden Town, un quartier très surprenant, aux façades décorées en fonction des boutiques qu'elles représentent. Nous flânons un moment au cœur du marché aux puces pour déboucher sur le Regent's Canal que nous longerons jusqu'à Regent's Park. Nous traversons ensuite ce dernier et rejoindrons Marylebone Street, un des quartiers résidentiels les plus chics de Londres et berceau du musée Tussauds.
Nous terminons notre séjour par une soirée sur les bords de la Tamise où nous nous régalerons avec un dernier Fish & Chips au pub The Anchor & Hope que nous vous recommandons. à partir de là, petite balade sur les quais jusqu'au Waterloo Bridge qui offre une magnifique vue panoramique de Londres by night. D'un côté la City, le quartier des affaires avec ses nouveaux buildings et de l'autre le London Eye (la grande roue d'où il est possible d'admirer le tout Londres mais que nous n'avons malheureusement pas eu l'occasion de faire), Big Ben et Westminster, le cœur historique de Londres. L'ensemble étant bien mis en valeur par l'éclairage public auquel nous sommes très attachés en bons lyonnais d'adoption que nous sommes.

Photo de Camden Town à Londres

Bilan

Ce que nous avons aimé :

  • la diversité des quartiers traversés qui font que Londres n'est pas une ville classique avec un seul centre ville mais un regroupement de petits villages gravitant autour de leurs propres centres
  • le majestueux Trafalgar Square, impressionnant à tous points de vue
  • l'originalité du quartier de Camden Town
  • le calme du Regent's Canal, parfait pour une balade en amoureux
  • la verdure de la ville, traversée par de nombreux parcs et petits squares
  • London by night

Ce que nous avons moins aimé :

  • le manque de temps pour visiter les différents musées auprès desquels nous sommes passés (le British Museum et le musée Tussauds par exemple)

Photo des bords de la Tamise à Londres

Bilan général

Londres est une ville riche, propre et avec une variété de cultures et d'habitants impressionnante. Sous ses airs de petit village, il y a énormément de choses à visiter.

Nous n'y avons pas rencontré de problème particulier si ce n'est l'approche froide des londoniens à notre égard et la complexité du réseau de bus. En effet, il n'y a pas moyen d'avoir un unique plan du réseau mais chaque arrêt propose un plan avec les différentes destinations qu'il dessert. Il faut alors "sauter" d'arrêt en arrêt et essayer d'avoir une vision globale de l'emplacement de notre destination : pas toujours évident !
En tous cas, notre séjour nous a beaucoup plu, et nous prendrons le temps de revenir dans cette ville cosmopolite pour approfondir notre découverte de ses musées, de ses quartiers et de sa culture !

Pour finir, je tenais à remercier Marie et Mehdi pour leurs livres de plans (Londres Cartoville) et bons plans (Londres en quelques jours), très utiles pour tracer les itinéraires et ne rien oublier, et Kaelig pour les bonnes adresses fournies sur Twitter.
Nous espérons que ce retour d'expérience vous aura plu, c'était une première mais peut-être pas le dernier !