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Spotify : highway to hell ?

Parler de Spotify ces derniers temps est devenu un exercice périlleux auquel je vais tout de même me risquer. Vous ne le savez peut être pas mais la plate-forme de streaming audio a procédé à quelques changements concernant essentiellement ses utilisateurs Free/Open (ceux qui ne payent pas). Jusqu'à l'année dernière, il était possible d'écouter autant de musique que nous voulions en contrepartie de quelques spots de publicité et l'impossibilité d'utiliser les applications mobiles et le mode d'écoute offline, quoi de plus normal pour inciter les gens à sortir leur porte-monnaie me direz-vous.

Les fans de musique (dont je fais partie) soignaient tranquillement leurs playlists et profitaient de ce service de très bonne qualité et dépassant tous les autres. Ceux qui souhaitaient juste écouter de la musique gratuitement mais de façon légale étaient ravis, et ceux qui voulaient bénéficier d'une meilleure qualité audio ainsi que des fonctionnalités supplémentaires citées plus haut s’acquittaient d'une somme mensuelle plus que raisonnable. Jusqu'au jour où les gens de chez Spotify ont clairement décidé que le monde des bisounours dans lequel vivaient les utilisateurs de la version gratuite ne pouvait plus durer ! Car soyons francs, c'est bien ce qui est en train de se passer. Certes il est encore possible d'accéder gratuitement à Spotify, mais il n'est plus du tout question d'utilisation quotidienne vu les dernières restrictions en date.
Même si je ne suis pas au fait des tractations permanentes qui doivent avoir lieu entre les têtes pensantes de chez Spotify et les majors, je me rends bien compte que la pression doit être colossale. Qui aurait dit au début de l'aventure que ce service tiendrait le coup si longtemps ? Pas grand monde je pense. L'apparition des pubs n'a pas été une surprise et n'a pas été non plus trop gênante, si ce n'est de par la piètre qualité des pubs françaises et leur nombre trop restreint qui les faisait vite tourner en boucle... Leur priorité numéro 1 était (et est toujours aujourd'hui) d'amener toujours plus de gens à devenir des utilisateurs premium, chose normale, nous sommes d'accords. Mais de là à rendre inutile / ridicule / inutilisable (rayez les mentions inutiles) le modèle gratuit, il me semble qu'il y a un fossé, non ? Quelle étrange manière de récompenser ses fidèles utilisateurs (90% de l'ensemble) en restreignant leurs possibilités à 10h de musique par mois et 5 écoutes maximum d'un même morceau...

A titre personnel, voilà plusieurs mois que j'hésitais à m'abonner mensuellement, mais le fait de ne pas avoir de smartphone (si si, ça existe encore) et ne pouvant donc pas profiter de l'écoute nomade offline, je ne m'étais pas encore laissé tenter. J'ai même fait des recherches pour savoir si l'offre payante disposait d'un catalogue élargi, ce qui aurait pu faire considérablement pencher la balance, mais même pas, les abonnés ont juste droit aux nouveaux titres avant les autres ! Je pense d'ailleurs que c'est à ce niveau qu'ils auraient eu (et ont peut être encore) leur carte à jouer. Il ne faut évidemment pas restreindre drastiquement le catalogue proposé aux utilisateurs non-premium mais ajouter certains albums, artistes, nouveautés, ou que sais-je aux abonnés, rendant ainsi encore plus attractive l'offre payante, surtout pour ceux qui ne seraient pas intéressés par les options déjà proposées.

La méthode adoptée par les dirigeants de Spotify, au lieu de m'inciter à sortir mes pesos, me donne plutôt l'impression d'avoir un couteau sous la gorge, ce qui me déçoit fortement (et ça leur fait une belle jambe, j'en suis sûr). J'espère - sans trop y croire non plus car leur réflexion a dû être mûrement réfléchie avant l'annonce - qu'ils changeront de tactique car pas mal de gens risquent de se tourner très vite vers la concurrence (Grooveshark, retour vers Deezer ?) entraînant une perte considérable de leur nombre d'utilisateurs, réduisant les revenus financiers de leur régie publicitaire à peau de chagrin et pourrait aller jusqu'à la fermeture du service. Ce serait vraiment dommage qu'une si belle entreprise pour une offre légale tombe à l'eau alors qu'elle avait tout pour réussir là où les autres avaient pour le moment échoué. Si changement il doit y avoir, il ne faudrait pas trop tarder, car un utilisateur déçu qui a fait ses bagages pour un autre service, est souvent difficile à faire revenir !

Crédits images : Speaker - Money